Tagarchief: Mount Jacinta

USA, dag 2: Los Angeles – Yucca Valley

Vandaag kon de roadtrip echt beginnen! Eerst de schade van gistere proberen inhalen door nog snel langs venice beach te gaan in de hoop zonsopgang mee te pikken. Helaas is het zwaar bewolkt en komt hier niets van in huis. Het is ongeveer 7 uur ’s morgens en buiten een paar joggers en surfers valt er nog niet veel te zien. Ik laat het hierbij en vertrek richting downtown LA.

De ochtendspits valt mee, onderweg begint het op te klaren en eens aangekomen staat er geen wolkje meer aan de lucht. Ik bezoek eerst de Walt Disney Music Hall, een futuristisch ontwerp van reflecterende staaloppervlakken dat blijkbaar al enig auto-ongeluk heeft veroorzaakt op het aangrenzende kruispunt. Mooi om te zien. Daarna wandel ik verder naar de City Hall om vanop het observation deck (27ste verdieping) een mooi uitzicht te krijgen van Los Angeles. Leuk om foto’s te nemen, de smog moet je er bijnemen. Ik passeer nog even langs Union Staion en El Pueblo de Los Angeles, de plaats waar in 1781 de eerste kolonisten zich vestigden, en ga dan richting auto. Downtown was mooi, groen, modern maar ook gezellig. Ben blij dat ik dit toch nog heb meegepikt.

Dit was het laatste van LA en tijdens de 170 kilometer lange trip naar Palm Springs zie ik de buitensteden van LA achter me verdwijnen. De trip is heel leuk om rijden, de bewoonde wereld maakt stilletjes plaats voor woestijnvlaktes die reiken tot aan grijs-bruine steengebergtes. Het is raden wanneer ik Mount San Jacinto zie, want deze berg ga ik omhoog met de Palm Springs Aerial Tram. Aan lower station, waar de tram vertrekt, ben ik onder de onderdruk van het aanzicht en kan niet wachten om naar boven te gaan. Het is heet hier beneden, boven zal het beter zijn. De rit duurt ongeveer 10 minuten terwijl de cirkelvormige tram 2 maal rond zijn as draait. Het uitzicht is geweldig en de rotswand is indrukwekkend om zien. Op de top van deze 3300m hoge berg wandel ik de Desert View Trail doorheen Long Valley. Het contrast kan niet groter, beneden woestijn en hierboven een prachtig groen bos. Het pad stopt ook bij enkele viewpoints waar je zicht hebt op Palm Springs en de omringende woestijn. Onderweg hoor je veel dieren, maar spotten is moeilijk. Enkel eekhoorentjes komen dichtbij maar zijn ook snel weer weg.

Het is reeds laat in de namiddag, ik ga terug naar beneden en vertrek naar Yucca Valley, de eindbestemming voor vandaag. Links passeer ik een gigantisch windmolenpark en rijd langs het gebergte dat Joshua Tree NP omringt. Vlak voor Yucca Valley maak ik nog een zijsprong naar Pioneertown. Pioneertown is een western dorpje uit de jaren 40 en diende als film-set voor series en films (geen enkele die ik ken). De acteurs woonden er ook en het was dus een volledig functionerend dorp. Alles staat er nog zoals vroeger en er wonen zelfs nog mensen. Als ik er aankom is het er eenzaam en een beetje akelig. De laagstaande zon, de knap onderhouden huisjes en de achtergrond van woestijn en bergen maken het plaatje wel compleet.

Aangekomen in mijn hotel verwelkomt een vriendelijke indische amerikaan mij. Het was een hele leuke, variërende dag! Opnieuw doodmoe.

Morgen wordt het een hele zware rit van 650 kilometer (!!), met onderweg Joshua Tree NP en route 66, eindigen doe ik in Sedona.

Advertenties